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Nací en Palencia, en 1960. Ejerzo la docencia en un Instituto de Elche (Alicante) como profesor de Historia del Arte e Historia del Mundo Contemporáneo. He publicado un libro de Historia, dos poemarios, un libro de relatos y una novela. Participo en varias tertulias y reuniones culturales. Este blog, que ha cumplido ya doce años y cuenta ya con casi con 400 entradas, pretende aportar un poco de luz -con comentarios breves y sencillos- tanto a las novedades literarias como a los clásicos universales. Muchas gracias por vuestra atención.

domingo, 21 de noviembre de 2021

BARRIOS DE SANGRE, José Antonio Corrales


 


   Ahmed Dhemir, un ciudadano turco, contrata los servicios del detective privado Ariel Gil con el fin de que investigue la desaparición de su hija Trinidad. Esto llevará al detective y a su acompañante, el inefable Rómulo, a meterse de lleno en el epicentro de la miseria, la droga y la delincuencia, atrapados en un laberinto del que no saben cómo saldrán. 

   José Antonio Corrales (Elche, 1965) se está revelando como uno de los escritores con más talento en la novela negra de los últimos años. Sus inicios fueron prometedores. Interesó con un primer conjunto de narraciones (Te cambio mi vida, ediciones Frutos del tiempo, 2019). Impactó con el relato de un terrible suceso en su ciudad, Elche (Robar, matar y destruir, Ápeiron ediciones, 2020, con el que ganó el IV Concurso de Novela Negra A Sangre Fría). Y, ahora, en Barrios de sangre (editorial Distrito 93, 2021) crea un personaje el detective Ariel Gil que perdurará en futuras secuelas. Corrales ha recibido ya el reconocimiento de la crítica y de los jurados, y esta última novela está siendo un verdadero éxito en ventas ¿Cuál es su secreto? En primer lugar, sabe donde pisa. No en vano, es inspector de policía, y habla de lo que ha vivido. En segundo lugar, su prosa fluida, su vocabulario preciso y su lograda descripción de las situaciones y del entorno, hacen de él un excelente literato. En tercer lugar, su muy cuidada trama, que va soltando el hilo de los descubrimientos, consigue que el lector quede enganchado hasta una solución final, donde la acción y la emoción se unen y se intensifican. 

   Pero Barrios de sangre no responde solamente a una novela meramente policiaca que trata de resolver un crimen. Los personajes que aparecen tienen pasiones, miedos, esperanzas, y un pasado a veces problemático. El autor se preocupa de crear una historia humana, con personas de carne  hueso con las que nos podamos sentir identificados. Y todo ello, en un epicentro (los barrios marginales de la Yerba y La Hueva) lleno de desolación, muerte, traiciones, venganzas y vidas sonámbulas. Almas enganchadas a tradiciones atávicas, encadenadas a leyes no escritas, sin educación, cebo fácil del infame comercio de la droga, que cae sobre ellos como una losa. La cara más descarnada y cruel de la marginación.

   Como se ve, una novela dura pero que encantará a los que gozan con la buena literatura y a los que quieren enfrentarse a realidades que, aunque no queramos reconocerlo, tenemos más cerca de lo que creemos. El autor promete más entregas con más historias del detective Ariel Gil y su fiel Rómulo. ¡Bienvenidas sean!

martes, 16 de noviembre de 2021

LA ISLA DE LAS SOMBRAS, Ignacio Fernández Perandones

 



 


   Queridos amigos, os presento una novela del creador de este modesto blog. La escribí durante el confinamiento, y ya he realizado varias presentaciones. Se está vendiendo muy bien (segunda edición), y no puedo estar más contento. Si quieres adquirirla y vives fuera de Elche, no tienes más que escribir a frutosdeltiempo@gmail.com, y te la envía sin dilación, previo pago del precio y los portes (todo por 19 €). Como no me la voy a comentar a mí mismo, la dejo aquí, en entradas destacadas, sustituyendo a mi anterior libro de relatos, Banderas dobladas. Muchas por todo, sobre todo, por compartir nuestro amor a la literatura. 

jueves, 28 de octubre de 2021

EL 53 DE GILMORE PLACE, Jesús Zomeño

 




   Segunda entrega de esta esperada trilogía. Esta vez, el policía protagonista se ve envuelto en una extraña investigación de un asesinato cometido en Edimburgo durante la Segunda Guerra Mundial. Pero el protagonista, para evadirse de su mala situación, escribe a su vez un relato paralelo al que está ocurriendo en vivo. 

   Realidad y ficción se ven entrelazadas en esta magnífica novela de Jesús Zomeño (Albacete, 1964), en la que vuelve a demostrar, cada vez con mayor aplomo, sus dotes como narrador. 

  El protagonista (al que no da nombre), no sólo responde al paradigma de antihéroe. Su irónico cinismo, su estoicismo existencial, su fino humor negro, hacen de él un personaje verdaderamente original, que cobra fuerza conforme van avanzando los acontecimientos.

   La trama se nutre de un fondo histórico perfectamente sostenible. Te sitúa en varias épocas y lugares. Los detalles y las situaciones son veraces y bien ambientados. Todo ello, y una resolución imprevisible, hacen de El 53 de Gilmore Place una novela de gran fuerza y consistencia, y a Jesús Zomeño un autor ya consagrado, que cada vez tiene más lectores, no solo en nuestra Comunidad, sino también en el resto de España. Editorial Contrabando acierta al publicar esta trilogía: estamos esperando la tercera parte con verdadera expectación.  

   Por ahora, para aquellos que no lo habéis hecho, os invito a leer esta novela, que ha recibido el justo reconocimiento de la crítica. 

miércoles, 28 de julio de 2021

LA CRIPTA DE LOS CAPUCHINOS, Joseph Roth

 




   Aprovechando la estancia de unos días en Viena, he leído esta novela que hace tiempo tenía en cartera. Narra la historia del barón Trotta, un joven noble vienés de ascendencia eslovena, durante los últimos años del Imperio Austriaco. Con gran maestría, Roth nos coloca en un contexto de un imperio en decadencia. Es más, todos los personajes respiran decadencia, melancolía, es decir, una cierta sensación de que están siento protagonistas de un mundo que se derrumba ante sus ojos, y es sustituido por otro a los que ellos no han sido convocados. 

   Es una gran novela, no muy larga, que se lee con muchísimo gusto y te hace dar cuenta de lo que fue para Austria, y también para Europa entera, el final de la Primera Guerra Mundial. Fue un auténtico colapso, ya que cayeron cuatro imperios. Y si, además (como ha sido mi caso) disfrutas de su lectura al mismo tiempo que puedes acercarte a los lugares más emblemáticos de la capital austriaca, o alternar con amigos en el Café Central o en el American Bar, puede ser ser una experiencia inolvidable. 

 De todas formas, léase donde se lea, la Cripta de  los capuchinos es una gran novela que no defraudará al apasionado de la buena literatura y de la Historia contemporánea de Europa. 

miércoles, 21 de julio de 2021

BELLO ES EL RIESGO, Marcela Duque

 




  Bello, como el riesgo, es este poemario iluminador de la colombiana Marcela Duque, que mereció el premio Adonais 2018. Estructurado en tres secciones. La primera dedicada a la Naturaleza y el entorno afectivo; la segunda, dedicada a Dios, que da sentido a todo; y la tercera, a los anhelos del alma. 

   La belleza formal y la potencia expresiva que contiene no se traduce en un lenguaje críptico y engolado, sino en una escritura llana, cercana. Con naturalidad, nos hace reflexionar sobre los grandes temas: el paso del tiempo, la familia, el sentido de la vida, la misma poesía. 

   Sí, la poesía misma es la salvadora mientras esperamos en este "dulce interludio", como dice la poeta Raquel Lanseros en uno de sus  más logrados poemas. Lo que realmente extraemos al final de la lectura es la necesidad de buscar una referencia clara que otorgue sentido al tiempo que vivimos. Por eso, Dios está presente a lo largo de toda la obra, aunque en muchas ocasiones no lo mencione claramente. Hay que arriesgarse a dar un sentido a nuestra existencia, si queremos descubrir toda su belleza. Quizá, el mismo riesgo es parte de ese placer y de esa belleza

jueves, 17 de junio de 2021

LA ESTIRPE, Eduaro Boix

 




    La primera dificultad que he tenido al comentar este libro es colocarle una etiqueta en el blog. Es difícil de catalogar. Está a medio camino entre la autobiografía, la narración de hechos, o el ensayo. El prolífico autor ilicitano indaga sobre el mal. Tanto sobre el mal padecido (Primo Levi, Reinaldo), como sobre el mal realizado a distintos niveles. Imposturas (Óscar Morales, Paco Sanz). O execrables  crímenes (Anglés, Barreda, Romand). He leído este libro cuando los medios de todo el país nos informaban sobre la terrible noticia de las niñas asesinadas en Tenerife. Quizá por ello, su lectura me ha impresionado doblemente. 

  Eduardo Boix combina estos relatos con recuerdos autobiográficos de su familia. A partir de ahí, nos ofrece una serie de reflexiones sobre la naturaleza del mal. Es algo que alguna vez todos nos hemos preguntado: ¿cómo es posible lo que le hicieron a Primo Levi, o lo que hizo Anglés? 

   Parece que la sociedad evoluciona, se desarrolla, los derechos están más garantizados, pero el mal sigue ahí. El autor se cura en salud para no darnos una respuesta definitiva y clara, quizá entre otras cosas porque no la haya. Pero desde mi punto de vista acierta cuando afirma que todos llevamos un pequeño monstruo dentro. Se trata, digo yo, del famoso fomes pecati del que hablaban los moralistas cristianos: la inclinación al mal. Por ello, no conviene alimentar ese animal peludo demasiado, no hay más remedio que tenerlo a raya. Y una buena forma de hacerlo es argumentar su existencia. 

   Hay gente que no aguanta las novelas demasiados negras y los relatos con morbo (Eduardo nunca se recrea en él). Yo estimo que este tipo de literatura es necesaria, porque te enfrenta a la realidad aunque sea desagradable, y te ayuda a buscar una solución (nunca definitiva) a partir de tu interior.  


domingo, 13 de junio de 2021

MATRIA, Raquel Lanseros


 


  

 "Escribir es cuestión de amor". Nos lo dejó claro la autora de este poemario cuando estuvo por tierras ilicitanas. Amor a los libros, amor a las personas, amor a las cosas, a la vida que nos ha tocado vivir, amor en fin al lenguaje. Y Raquel Lanseros es una enamorada. ¿Se puede ser poeta sin estarlo, o sin haberlo experimentado alguna vez en la vida? Es posible que no.

  Además, Raquel Lanseros es una maestra del lenguaje y maneja las palabras con tal cuidado, que las convierte en necesarias. Se ve a la legua que estudia cada sílaba, cada vocablo, cada expresión, cada verso. Nada falta, nada sobra. Hay mucha reflexión, hay mucho trabajo detrás para lograr la máxima sencillez y brevedad. Hay versos que son un mundo, y mundos que son un verso. Pero no un cúmulo de pensamientos e imágenes más o menos interesantes. Cada poema tiene una unidad, un sólo mensaje, acaba y empieza en él mismo, en ella misma. Raquel reconoce que, cada vez que escribe un poema, nace de nuevo.

   En Matria hace un recorrido  por las grandes manifestaciones que componen el GPS de la existencia humana: amor, muerte, tiempo, fraternidad, justicia, poesía misma... El título lo dice todo. Invoca un territorio, el nuestro. Una Patria que es vientre, que nos acoge. Y en último término, es un homenaje a esa obra de arte en que consiste el Universo entero: cómo me gustaría estrechar la mano de aquel que sujeta el pincel. No se puede decir más en menos palabras. 

   En resumen, Matria es un homenaje a la existencia, al mundo que se se nos ofrece, al camino que hemos de recorrer. A los que nos ha dejado y a los esperan nacer. Un abrazo que acoge tierras y seres distantes con todo el amor y la belleza que puede (que es mucha). 

martes, 27 de abril de 2021

METAFÍSICA DE LOS TUBOS, Amelie Nothomb

 



   Amelie Nothomb nos vuelve a sorprender con esta novela que, a todas luces, narra sus tres primeros años de vida. Ya hemos comentado en este blog Ni de Eva ni de Adán y Estupor y temblores, que han causado justa sensación en el mundo literario por su originalidad, su ingenio y su profundidad. 

   Para el que no lo sepa, Amelie Nothomb es un chica belga que nació y pasó su infancia en Japón, ya que se padre era diplomático. Tanto se identificó con el país que lo vio nacer, que aunque luego volvieron a su país, ella se cree más japonesa que belga, es más, más japonesa que muchos japoneses. 

  ¿Y a qué se debe es extraño título? ¿No resulta un tanto extraño que sirva de marco para su infancia, cualquier infancia? Lo es, pero nada debe sorprendernos de esta autora, que utiliza las más ocurrentes y ¿pavorosas? imágenes para expresar el sentir de la existencia, la obnubilación por la naturaleza, los problemas de comunicación o la pregunta sobre el más allá. Me he divertido mucho con su narración: es única. Me recuerda a Eduardo Mendoza en su famoso y fabuloso cuento Sin noticias de Gurb. 

   Ah, y muchas gracias a Javi Vicente por prestarme y aconsejarme el libro. Hay préstamos que son un tesoro



jueves, 22 de abril de 2021

LA VIDA EN AMBAR, Julián Montesinos

 




   Acabo de terminar este poemario, que ha merecido el prestigioso premio Villa de Cox. Se trata de un conjunto de poemas escritos durante un periodo no pequeño de tiempo, y dividido en cinco partes. Una estructura muy equilibrada donde no decae la calidad y la emoción en ningún momento. 

   La voz de Julián es esencialmente emotiva y evocadora, sin caer en el barroquismo o en el sentimentalismo. Yo resumiría la poética que resumen el libro en don palabras: luz y equilibrio. 

   Luz, porque nos encontramos ante una poética valientemente afirmativa, positiva, que homenajea sin ambages la vida, en la línea del actual Eloy Sánchez Rosillo, o los clásicos Claudio Rodríguez o Jorge Guillén. Me alegra encontrar esta luz, que he comprobado también en otros poetas, y que valoro (no sé si injustamente) como una superación de la llamada poesía de la llamada poesía de la experiencia, donde toda sombra era bienvenida. 

   En segundo lugar, equilibrio. Las imágenes están donde deben estar, y sirven para el propósito de hacer más eficaz la expresión de una pasión, de un afecto o de una consideración. Eso lo consiguen los maestros, o los que (como en el caso de Julián) explican literatura. 

  Es difícil quedarse con algún poema, ya que el libro es muy unitario. Pero yo señalaría cinco: Caja de herramientas, Alegría, madera viva, Cuarto y Frente al mar. Me ha sido muy difícil hacer esta selección, ya que - como he dicho, y concluyo-la calidad es patente en todas las página de La vida ámbar

domingo, 11 de abril de 2021

EL DESAFÍO DE FLORENCIA, Alejandro Corral


 

  Novela histórica escrita por el hijo del novelista José Luis Corral, que relata la supuesta rivalidad que hubo entre dos grandes genios de la historia del Arte: Miguel Ángel y Leonardo, en un contexto incomparable: la ciudad de Florencia en el cambio de siglo XV a XVI. Los dos personajes están muy bien retratados, Miguel Ángel apasionado y Leonardo sabio, irónico, observador. Dos personalidades que chocan pero que al mismo tiempo se necesitan.  Y, por detrás, la sombra de Maquiavelo fomentando esa rivalidad. Está muy bien enmarcada la época en la que ocurren los hechos, y la trama sigue un ritmo adecuado. Además, sirve para adentrarse en los misterios de obras tan emblemáticas como la Gioconda o el David, que se se llevaron a cabo al mismo tiempo y en la misma ciudad: Florencia. 

  Quizá hecho en falta unos diálogos más dinámicos y menos artificiosos. A veces, se nota demasiado la mentalidad del siglo XXI del autor en algunas afirmaciones de los personajes, aunque sea con el loable propósito de difundir una serie de valores. 

  En general, me ha gustado, aunque pienso que al autor le falta algún kilómetro para ser un gran narrador de historias de la Historia. Pero con los ejemplos cercanos que tiene, seguro que lo logrará.  

domingo, 28 de febrero de 2021

EL CHINO, Henninng Mankell


    El confinamiento obligatorio me ha obligado a escoger un autor para desengrasar neuronas. Mankel deja por una vez descansar a Wallander, y nos propone un relato donde se tiene que resolver un terrible crimen realizado en un pueblo perdido en Suecia. La trama se complica, lanzándonos a la China del siglo XIX, al Estados Unidos de la conquista del Oeste, a la China del siglo XXI, pasando por Mozambique. 
   Una trama con historias tremendas, que impactan. El crimen inicial es un mero recurso para regalarnos un viaje por la historia contemporánea de los lugares más distantes, a la vez que propone un serena reflexión por la situación actual de China, en la que pervive el Regimen comunista con el capitalismo más atroz. 
   Y lo bueno es que también sirve para desengrasar, ya que te mantiene en vilo sobre la solución del terrible crimen. Un Mankel original y consistente. Una obra donde aprendes y entretienes. 

domingo, 17 de enero de 2021

BREVE HISTORIA DE LA ORDEN DEL TEMPLE, José Luis Corral

 



   La lectura de el caballero del templo me ha llevado a este librito, donde te relata de una manera sucinta y amena la historia completa de los templarios. De paso, relata las siete cruzadas con su cronología y resultados. Es justamente una visión diacrónica lo que nos facilita un entendimiento de toda esa época. Una época, en efecto, muy lejana a la nuestra en todos los sentidos, pero por eso mismo apasionante. Una ideal recorría el siglo XI europeo: recuperar Tierra Santa para los cristianos. Un ideal en el que se vieron involucrados reyes, campesinos, monjes, comerciantes. La época de la Cristiandad. 
   Los resultados fueron magros a pesar del enorme sacrificio, y no se consiguió conquistar definitivamente los lugares donde nació el Cristianismo. Pero las consecuencias políticas, económicas y religiosas de todo ello fueron muy grandes y definieron un espíritu, el medieval, que en siglo XIV entró en crisis y que ya nunca se volvió a recuperar, por más que Carlos V en el siglo XVI lo intentara. 

domingo, 10 de enero de 2021

EL CABALLERO DEL TEMPLO, José Luis Corral




   Finales del siglo XIII. Un caballero huérfano ingresa en la orden del Temple. La novela cuenta su vida y sus aventuras en esa Orden desde la pérdida de Acre hasta la disolución y ejecución de sus dirigentes por parte del rey de Francia Felipe el Hermoso. Es decir, en su decadencia y final. 
   La Orden del Temple fue fundada en siglo XI en el contexto de la primera cruzada, adquirió gran poderío, pero muchas cosas habían cambiado. Lo que acentúa la melancolía del protagonista, que ve cómo sus ideales de juventud comienzan a desvanecerse. Está relatado muy bien y es histórico todo lo que cuenta. Te introduce en la mentalidad propia de estos monjes soldados, caballeros de Cristo, que tan alejados están de nuestra mentalidad actual. Quizá precisamente por ello nos resultan extrañamente atractivos. 
   Es muy entretenida y con momentos de suspense. Además, acompaña durante varios capítulos a los almogávares en sus incursiones por Constantinopla. Te explican quiénes eran estos guerreros. Todos los personajes de la novela -salvo el del protagonista y algún otro -son rigurosamente históricos. Me ha servido para entender un poco más el mundo medieval, pero no en el seco programa de un manual, sino en la carne y hueso de sus protagonistas. 

lunes, 4 de enero de 2021

Pequeños cambios en el formato

 



   ¡Feliz 2021! Pequeños cambios para este año. Para que no se contamine el texto y la imagen, lo que trae como consecuencia que el texto pierde la justificación derecha, voy a realizar pequeños cambios en el formato. Lo principal: la imagen no irá a un lado, sino en el centro, y el texto comenzará debajo, con unos espacios de respeto.

   El asunto es como sigue. Primero, inserto la imagen de la portada del libro en cuestión (extensión no muy grande, please). Centro la portada. Bajo varios espacios para que no se contamine el formato del texto con el formato de la imagen. Antes de escribir, justifico el texto, y comienzo a escribir en letra pequeñita (me dejaré los ojos, pero bueno). Corrijo todo. Al final, selecciono todo el texto (pero cuidado que la selección no contamine la imagen. Y le doy Georgia, grande, color negro 2. 

   Pongo como ejemplo la portada de este maravilloso libro que estoy leyendo. 

sábado, 7 de noviembre de 2020

MANERAS DE AMAR (O DES-AMAR), Javier Cebrián

 

   Carlos Javier Cebrián, prolífico escritor, poeta y referente cultural en un Elche necesitado de estas cosas, se nos muestra en este poemario con toda su abrupta sinceridad, es decir, con toda su grandeza. Porque un poeta, o busca la verdad, o se hace pequeño. Y esa grandeza está llena de dolor y muchas veces de tristeza, como apunta en uno de sus versos no sin matiz magistral: "el dolor no es el impacto, /es el residuo. La tristeza es un don". Por ello, al contrario que otro poeta ilicitano, Javier Cebrián se considera un poeta maldito, y regala su desdén hacia los aplausos del mundo: "que les den", pero en ese desdén se incluye a sí mismo: "que nos den". 
   Javier resucitó hace años ante sus amigos en renombrada ceremonia, pero su vuelo sigue siendo de buscador: "renacido de mis cenizas, pero jamás logré apropiarme de este tiempo". Que un poeta es un ser peleado con su tiempo ya lo dijo (más o menos) Chesterton hace un siglo, pero nadie es capaz de darnos la receta apropiada para superar tan envenenada bifurcación existencial. Cebrián nos aconseja una para salir del paso: "vive , solo vive. Sobrevive / por el solo hecho de vivir". Lo que, en el fondo, todos sospechamos es que esa solución -en principio provisional- se convierte con el tiempo en nuestra propia manera de existir, en nuestra propia manera de amar (o des-amar). 
   Uno puede quedar exaltado o herido después de leer este poemario. Pero ese canto o esa sangre derramada en los vericuetos más incautos de nuestra condición todavía nos puede señalar un camino