jueves, 7 de diciembre de 2017

CUENTO DE NAVIDAD, Charle Dickens


 Estaba en deuda con este cuento. La transformación de un viejo avaro que veía la navidad como una “paparrucha”, una “tontería”, un “sacadineros”. Y es una transformación a lo Hamlet, con fantasma y todo. La diferencia: Hamlet se desespera y “lía parda”. Scroog, nuestro anciano gruñón (que más bien produce compasión que odio) se transforma, se convierte. 
   Porque la navidad es cristiana, y la médula del cristianismo es la conversión. Pero claro, el pobre necesita la aparición, no de uno, sino de hasta cuatro espíritus que le muestran su pasado, su presente y su posible futuro. Pero el futuro en el fondo no está escrito: siempre se puede cambiar: he aquí la raíz de la verdadera esperanza y del optimismo. Por muy ruin que haya sido nuestra vida, siempre podemos cambiarla. Nuestra libertad no está totalmente determinada por nuestras circunstancias o por el peso de nuestros errores. 
  "Cuento de Navidad" fue escrito en 1843. En 1841, Alberto, príncipe alemán, se casó con la nueva reina, Victoria, que marcará como se sabe una época en Gran Bretaña. Durante la revolución industrial anterior, mucha gente emigró a las ciudades, perdiendo sus tradiciones. El capitalismo fomentaba el individualismo y la fría competitividad. En la época victoriana, comienza a haber en Inglaterra una añoranza de las tradiciones navideñas perdidas, y Alberto trajo de Alemania los villancicos y los árboles de navidad.

   Este es el contexto histórico en el que hay que situar este breve relato en el que Charles Dickens, con su pluma invencible a los tiempos, nos puede preparar interiormente para las fiestas que se acercan. 

sábado, 25 de noviembre de 2017

EL ARTE DE LA FRAGILIDAD, Alessandro D'Avenia


 Libro perfectamente inclasificable. ¿Ensayo? ¿Crítica literaria? ¿Poesía, ¿Conjunto de relatos? ¿Manual de autoayuda? Qui lo sá?
  El autor, un celebrado y apuesto profesor del país transalpino se hizo un nombre con dos novelas juveniles de gran éxito. Ahora, cambia de tercio, y nos presenta este trabajo, en efecto,  único. D’Avenia trabaja con adolescentes en un Instituto de Secundaria,  pero su ámbito de acción supone mucho más que impartir clase. Dada su celebridad, le escriben muchos chicos y chicas pertenecientes a esa tierna y, a veces, conflictiva edad. Este libro es de alguna manera una respuesta a todas las preocupaciones, angustias y retos que le manifiestan sus jóvenes confidentes.
   Por su labor e inclinación educadora, Alessandro está en permanente contacto con la fragilidad humana, que en la adolescencia se hace especialmente manifiesta y doliente. El estrecho pero verdadero camino que propone es asumir nuestra propia fragilidad, nuestros propios límites externos e interiores. Y hacer, de esa fragilidad nuestra que parece una rémora para nuestra plenitud, una oportunidad. Así, nuestra propia fragilidad puede ser el camino para desarrollarnos como personas: es nuestro campo de batalla para conseguir la ansiada felicidad.
   Para ello es imprescindible que tengamos un sueño que valga la pena, un proyecto de vida que empape nuestros minutos, nuestros días. Es imprescindible que estemos enamorados de las personas, de la vida, agradecidos de existir tal como somos. Es lo que Alessandro llama arrebatamiento, palabra que aparece en cada página como una música de fondo.
   Escoge nuestro profesor de literatura un estilo dialógico. ¿Diálogo con quien?: con Giacomo Leopardi, un autor romántico italiano, bastante limitado físicamente y con una historia difícil, que se distinguió por su amor a la vida. Con frecuencia, D’Avenia deja hablar al propio Leopardi con párrafos que no nos dejarán de ningún modo indiferentes. 
    En fin, un libro que conviene leer con calma. Prosa muy cuidada. Digamos, poesía. De hecho, el título del libro reza: “Cómo la poesía te puede salvar la vida”. Algunos ya lo sabíamos hace tiempo. Pero no nos atrevíamos a decirlo porque suena muy cursi. Alessandro D’Avenia escribe lo que podría haber sido una cursilada, y en su pluma se convierte en un profundo tratado de sabiduría y belleza que impactará a cualquier adolescente con inquietudes, pero también a muchos que en la edad adulta necesitamos de estas medicinas.
   Y es que “El arte de la fragilidad” es un libro hecho para cambiar vidas. Lo puedo corroborar: una vez que cierras la última página, te das cuenta de que ya no eres el mismo que abrió la primera. 

domingo, 5 de noviembre de 2017

Las esquinas oscuras de "Patria"

   
(spolier)
   Que una novela me haya gustado (y Patria me ha gustado mucho) no quiere decir que, humildemente, también observe en ella polvo y puntos oscuros sobre los que ahora reflexiono por si puede enriquecer el debate. En literatura no todo es blanco y negro. 
   Antes, diré que el estilo me ha parecido muy funcional y fresco, aunque pueda parecer incluso descuidado. El vasco Pío Baroja era un maestro en este tipo de escritura de apariencia deslabazada pero franca y, en resumidas cuentas, eficaz. Te puedes perder un poco con los saltos cronólógicos, pero si te dejas llevar, todo va sobre ruedas. El efecto rompecabezas o saltamontes otorta interés en la novela, ya que te obliga a ser parte de ella. 
   Ahora vamos a los puntos que me parecen más oscuros: 
  • La familias de segunda generación que aparecen terminan por romperse o enfriarse. Obsesión de la progresía: si no presentas una familia problemática, desencajada hasta el drama, no hay relato. Ya lo dijo Tolstoi en la primera linea de Anna Karenina. Pero, al menos, alguna de ellas pudiera ser un matrimonio feliz. Lo más curioso es que el único matrimonio feliz es el matrimonio homosexual entre Gorka y Ramuntxo. 
  • A mi parecer, revela toda la novela un tufillo anticatólico. A don Serapio, el párroco, no se le concede ni una: desde su halitosis hasta su hipócrita apoyo a los abertzales. No hay duda que en algunos casos fue así (se habla,  no sin razón, del pecado original de la Iglesia vasca), pero también hubo muchos católicos que abogaron por la reconciliación. En la novela, por el contrario, los que trabajan en esa linea, son ateos o han perdido la fe. 
  • Por último, la torturas que sufre Joxemari cuando lo detienen. Se sabe que hubo, pero habría que investigar cuantas y de qué manera, y eso habría que sacarlo valientemente a luz. La verdad se tiene que esclarecer. En la novela deja a entender que terrorista que detenían, era vilmente torturado sin contemplaciones. ¿Eso es verdad?

miércoles, 1 de noviembre de 2017

PATRIA, Fernandol Aramburu


 Quizá la mayor virtud, y la clave del éxito de Patria (ocho ediciones en 2016), consista en que se trata de un relato de alguna manera necesario. Una deuda con el pasado. Nadie había novelado sobre el drama del odio y del desgarro que habían vivido muchos habitantes del País Vasco, sobre todo en los pueblos, a causa del régimen de violencia y de terror impuesto por ETA desde décadas. 
   Un régimen invisible que pervertía las mentes en la defensa fanática de una supuesta patria, Euskal Herria, que solo existía en sus mentes. ETA mató a cientos de personas, pero mató también a muchos que siguieron vivos pero enajenados por una ideología que suponía su lento suicidio como seres humanos. Comunidades enteras con el alma distorsionada, que hacían compatible ser buenas personas en general con la justificación natural de asesinatos y extorsiones.
   Pero Patria es más. Narra una sociedad que ha echado por tierra sus valores. Al mismo tiempo que nos introduce en la sinrazón de la violencia terrorista, describe asimismo un traumático cambio generacional donde las referencias tradicionales embarrancan y echa raíces un estéril individualismo, donde cada uno hace lo que puede por no ahogarse en este “sálvese quien pueda” en el que se ha convertido la sociedad.
   Entre todo este entramado de vidas rotas y odios consumados, al final de la novela, florece el perdón. Es una florecita, es verdad, pero algo es algo. Gota o gota, flor a flor, dentro de muchos años, cuando pase esta generación, ETA pertenecerá a los anales de la Historia como algo que sembró muerte, tragedia y destrucción, y que no sirvió absolutamente para nada. 

martes, 24 de octubre de 2017

LA CHICA DE LOS SIETE NOMBRES, Hyeonseo Lee


 Libro de testimonio protagonizada por Hyeonseo Lee, una chica norcoreana que, en un momento dado, a los 17 años de edad, decide huir de su país. 
   Los primeros capítulos relatan la vida de su familia y el régimen dictatorial, cerrado de los Kim en su país. Te sorprende cómo, en pleno siglo XXI, pueda existir un Régimen así. Un ejemplo: los niños tienen que denunciarse unos a otros en la escuela. Otro: a los siete años, ya asistió a una ejecución por ahorcamiento de una mujer sospechosa de haber criticado al padre de la Patria al que se tiene que guardar una veneración religiosa. Todos deben tener en sus casas varios cuadros del Respetado Padre Kim Il-sung, y de su hijo, el Querido Líder Kim Jong-il
   Pero su deserción no va a estar exenta de problemas. El ritmo es trepidante, está bastante bien escrito y no lo puedes dejar. La historia te engancha, además, porque cada capítulo termina con un momento de suspense. Todo lo que tiene que pasar para llegar a la otra Corea es una auténtica odisea llena de dificultades, peligros y trampas.

   En fin, un libro muy entretenido y trepidante, donde aprendes mucho, no solo de Corea, sino de todo el mundo asiático. Al terminar, me quedo con una enseñanza: ninguna dificultad puede parar las ansias de libertad grabadas en el corazón humano.

domingo, 24 de septiembre de 2017

LA COSTURERA DE KHAIR KHANA, Gayle Tzemach Lemmon

   Narra la historia de Kamila Sidiqi, una mujer kabulí de los años noventa, que no se resignó a la opresión de las estrictas reglas talibanes, y emprendió una pequeña empresa de costura que se fue desarrollando hasta adquirir notoriedad a nivel internacional. 
   Las mujeres en el Kabul talibán estaban enterradas en vida. Casi no podían salir de casa. el libro deja muy claro que eso no lo dicta la religión musulmana, y que era extraño a la tradición afgana, muco más abierta, y donde muchas mujeres tenían antes de la guerra un estilo de vida occidental, de tal manera que Kabul era una ciudad cosmpolita. 
   Pero llegó 1979, la invasión soviética. Al cabo de once años, los talibanes y otros grupos lograron echarles. Hubo entonces una guerra civil donde se impusieron estos guerreros educados en el fundamentalismo islámico. Kabul para ellos era Sodoma y Gomorra, y se propusieron instaurar la Sharía o ley musulmana de o origen medieval. 
   Kamila, al verlo, no solo se lamentó, sino que decidió actuar. No se paró en las dificultades, y pudo ver logrado su sueño. Un testimonio bonito y constructivo de una serie de mujeres, por otra parte, devotas musulmanas. 

viernes, 15 de septiembre de 2017

TIERRA FIRME, Matilde Asensi

 
 Entretenida historia de América en tiempos posteriores al descubrimiento, pero bastante simple de planteamientos. Con el ansia de valorizar a una personaje femenino, algún que otro novelista convierte a la chica e muchacho, y punto. Pero suena algo forzado.
   El México del siglo XVI está bien ambientado, pero el poder español y la Iglesia quedan nada más que como una institución opresora. Se nota demasiado que está escrita por una autora del siglo XXI.
   Lo bueno que tiene es que es entretenida, y aprendes un montón de cosas sobre aquella época. 

miércoles, 6 de septiembre de 2017

HISTORIA DE DOS CIUDADES, Charles Dickens


    He visto en clase varias veces la película Historia de dos ciudades, basada en la homónima novela de Dickens, que ambienta muy bien la toma de la Bastilla y la revolución francesa. Ahora termino la novela con una sensación más enriquecedora y con unas cuantas reflexiones.
   El romanticismo de Dickens se comprueba en la trama, donde un caballero honrado tiene que ir a París para ayudar a otro en la época más dura del Terror, a sabiendas de que es familiar de una noble opresor del pueblo. Se combina el ambiente revolucionario con una historia de amor y de fidelidad, ya que su esposa inglesa le ama y no desea que viaje, aunque comprende que es cuestión de honor. 
   El ambiente del Soho londinense, refinado y culto, se combina con la exaltación de las calles parisinas llenas de sans coulottes y jacobinos con sed de venganza. Se vislumbra que a Dickens no le gustó nada la revolución francesa, aunque comprende las causas por la que estalló: la injusticia social, el desprecio por los marginados, y la opresión del pueblo.
   En resumen, aunque no está la altura de David Copperfield y de otras del genial inglés, es una buena novela que entretendrá y orientará al lector sobre esos convulsos años. 

domingo, 27 de agosto de 2017

LA PIEDRA LUNAR, Wilkie Collins

   El autor de La Dama de Blanco, una de las novelas de intriga más espectaculares del siglo XIX, busca ahora, con su peculiar estilo victoriano, el robo de una gema india de gran valor. Como es costumbre en sus novelas, nos deslumbra con la maestría de una trama contada en primera persona por diversos protagonistas de la historia, cada uno con su carácter, con su estilo y con su intención. 
   Esta peculiaridad es  la que convierte a Wilkie Collins en un autor verdaderamente original, y en un maestro del género, aunque, en mi opinión La Piedra Lunar no llegue a la altura de otras novelas, sobre todo, de La Dama de blanco. La lectura, al menos para mí, es a veces demasiado farragosa, y los diálogos y circunloquios te hacen perder la interesante historia que va hilando. De todas formas, es una gran novela para los amantes del género y para los adictos a la literatura victoriana


domingo, 20 de agosto de 2017

EL PRÍNCIPE Y EL MENDIGO, Mark Twain


 Un clásico pendiente de leer. Me ha gustado. Es un cuento con mucha moraleja en la época final de Enrique VIII, y el ascenso al trono de su hijo Eduardo. Poco antes de la  muerte de Enrique, dos niños iguales (un harapiento que con su familia mísera, y el príncipe heredero) intercambian sus ropas como un juego. 
  A lo largo de la novela, los dos niños intentan hacer comprender a los que tienen alrededor que no son lo que creen que sen, tomando esa extraña actitud como un tipo de demencia juvenil. 
   El tema que está en el trasfondo es el papel que a cada uno Dios nos ha confiado en la vida. 

domingo, 25 de junio de 2017

EL CORAZÓN DE LAS TINIEBLAS, Joseph Conrad

   Llevaba tiempo detrás de esta novela del gran autor inglés de origen polaco. A diferencias de otros viajes aventureros, trata sobre el Congo, y describe la explotación al indígena. Por ello, es un libro de culto para denunciar el colonialismo salvaje del siglo XIX que tuvo sus tintes más negro en el Congo, que era posesión del rey Leopoldo de Bélgica. 
   El relato es por ello, algo amargo y poco complaciente. No tiene ese frescor y esa simpatía optimista de Juventud, Lord Jim u otras del mismo autor. Como se diría ahora es bastante transgresor. 
   En este relato se inspiró la película Apocalipsis Now. Y es que trata de un expedicionario que se adentra en el Congo, para buscar a un mercenario europeo que se había perdido y del que se contaban todo tipo de leyendas. 
   La forma de relatar se contagia de la trama y es bastante oscura, lineal y con reflexiones frecuentes que hacen farragosa su lectura. Con todo, un libro de Conrad muy pelicular dentro de su obra, tanto por el lugar donde se ubica como por el argumento. 

viernes, 23 de junio de 2017

FIGURAS OCULTAS, de Theodore Melfi

   Me ha parecido esta película muy interesante y bien contada. Muy a propósito para explicar Estados Unidos durante la Guerra Fría. En concreto, la carrera espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Y sobre la segregación racial en USA durante esos años. Dos cuestiones que se trata en el programa de Historia y que están ahí muy bien contadas y relatadas. 
   En cuanto a la carrera espacial, está claro que el lanzamiento del Sputnik y el primer viaje orbital de Yuri Gagarin fueron un mazazo para el orgullo americano que no podía dejarse adelantar en la carrera espacial. Ese ambiente está contado muy bien.
   Respecto a la segregación racial, podríamos decir: "si no lo veo, no lo creo". Pero, por impensable que nos parezca, ocurrió. Luego, te explicas lo del Luther King y el discurso "tengo un sueño". Sí, la igualdad de derechos era todavía un sueño. ¿Lo sigue siendo aún hoy?

jueves, 22 de junio de 2017

LOS TRABAJOS Y LOS DÍAS, Hesíodo


 Ya que comienza el verano, y que uno tiene un poco más de tiempo, nos hemos: ¡venga un clásico! Pues... Hesíodo. He obviado la Teogonía, y ha caído en mis manos este regalo del solsticio.
   Los trabajos y los días es una obra breve  y deliciosa. Hesíodo está muy preocupado por Perses, que es un bala perdida, y comienza a darle consejos. 
   Los consejos son muy prácticos. Tiene que ser buen chico, no ser pendenciero, ser discreto, trabajador y veraz. "Oh, insensantísimo Perses", repite uno y otra vez.
La última parte le aconseja sobre los trabajos agrícolas. Que si tiene que sembrar en tal fecha, que no se le ocurra matar al ternero antes de tiempo. También le conmina a que no pase de largo de las supersticiones de la época. La más divertida: no debe orina mirando al sol. 
   Justo después de Homero (dice que compitieron), aquí tenemos un autor cuyos héroes no son Ulises y Aquiles, sino el campesino de Beocia trabajador, honrado, fiel a su mujer y cumplidor en todo momento. Es decir, los verdaderos preferidos de los dioses son estos héroes anónimos, y no los relumbrantes de la Iliada y la Odisea, porque con su trabajo oscuro están sacando adelante la sociedad de su tiempo. Toda una declaración de intenciones

domingo, 18 de junio de 2017

EL GRANDE ORIENTE, Perez Galdós


 Un Episodio Nacional. Me interesaba por ver la idea que tenía Perez Galdós de los masones, y porque trata de 1821, fecha muy interesante en España, donde los masones toman el poder. Ya he dicho en alguna otra entrada que los Episodios Nacionales, en mi opinión, no tienen la calidad de las grandes novelas galdosianas. Pero bueno, es entretenida. 
Lo más divertido, en efecto, es la descripción de las reuniones masónicas. Galdós las critica sin piedad. Mucha gente iba allí a recibir un cargo o prebenda. El soborno y la conspiración están al orden del día. Además, son masones muy españoles, es decir, a pesar de que lo intentan, no saben guardar nada en secreto. 
   Se entrecruza entre tanta reunión con mandiles, velas, candelabros y compases, una historia de amor  algo folletinesca, y puedes sacar en claro cómo se funcionaba en la sociedad de aquel tiempo en Madrid, aunque siempre teniendo en cuenta que es una historia entretenida que no pretende hacer una análisis a fondo. Para eso, hay que leerse Fortunata y Jacinta, que tiene muchas más paginas, pero compensa. 

miércoles, 7 de junio de 2017

CIENTÍFICOS ORÁCULOS, Kaarl Giberson. Mariano Artigas

 
 Este libro es un agudo análisis de los logros de seis científicos muy famosos que han divulgado la ciencia en los medios de comunicación. Sus descubrimientos y el modo de divulgar ha sido algo muy positivo, porque ha acercado la Ciencia a grandes masas. 
   Pero también valoran contradicciones en estos grandes científicos, sobre todo, cuando formulan grandes pensamientos (declaraciones oraculares) que suponen científicas, pero no lo son tanto. Esto se produce con frecuencia cuando invaden el campo de la Filosofía y la Teología, y se suben al pedestal de los mass media para pretender ser unos profetas de nuestro tiempo. 
   En concreto, con matices, son materialistas y niegan la existencia de Dios. Es una opinión muy respetable,pero no es de recibo es que esas opiniones, que se salen totalmente de su actividad científica, se presentan como científicas.
¿Quiénes son?: Dawkins, Hawking, Gould, Sagan Weinberg y Wilson