viernes, 16 de noviembre de 2018

EL IMPERIO DE LOS ZARES, Documental de la BBC

   Un documental sobre la historia de los zares en el siglo XIX. Explicado por una simpática presentadora, resulta bastante ameno y divulgativo. Se detiene hablando de la sociedad rusa en ese siglo, de su atraso, y sobre todo, de la servidumbre, que fue abolida por Alejandro II. Pero explica por qué estas y otras medidas no tuvieron el efecto esperado, y cómo la dinastía Romanov acabó en el colapso de la revolución de 1917. 
   Me llamaron la atención las referencias que hace a la gran literatura rusa decimonónica. Muchas de sus páginas describen miembros de la nobleza, de la emergente burguesía y  relatan también la mísera condición de los siervos. Eso me llevó a leer dos excelentes obras maestras: Diario de un cazador, de Turguenev, y Almas muertas,  de Gogol).
  Los documentales, la Literatura y la Historia se alían para ayudarte a comprender el pasado. 

domingo, 11 de noviembre de 2018

EL ÚLTIMO DÍA DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL, Canal Historia


 He pensado comentar documentales interesantes. Este lo es mucho, pues trata de un tema poco conocido y del que HOY se cumplen precisamente 100 años, a la once, es decir, a la hora en que escribo esta entrada. 
   11y, 11m, 11h: Los reunidos en el  vagón de Compiegne firmaron, a las cinco de la mañana  del 11 de noviembre el armisticio y el fin de la guerra, pero establecieron como hora oficial las once de la mañana. Así se lo comunicaron a los mandos de ambos bandos. Pues bien, en esas seis horas hubo varios ataques aliados, que acabaron con 3.200 muertos, cuando ya sus oficiales ya sabía que iba a acabar la guerra. Querían irse con un mérito, con unos avances, con una cota tomada, con una medalla colgada del pecho, y sacrificaron unas vidas, unas vidas más, inútilmente. 
  Todo esto te lo cuenta con datos este interesante documental, que te hace reflexionar sobre lo absurdo de la guerra y sobre los orígenes del odio y de la violencia. 

sábado, 10 de noviembre de 2018

EL CIELO DE KAUNAS, Jesús Zomeño


   ¿Qué diferencia existe entre una maloliente trinchera del Somme o una nevada calle de Kaunas con su pequeño charco de sangre? Ninguna. Acabo de terminar esta magnífica novela, y es el primer comentario que se me ocurre. Somme o Kaunas son el mero trasfondo para relatar vidas cuyas coordenadas existenciales se han diluido en el barro con el paso del tiempo. Individuos que están de vuelta de todo pero que nadie sabe muy bien si alguna vez han ido a alguna parte.
   El autor insiste. Antes, era el horror de la primera guerra mundial; ahora, es la desaparición de un Régimen soviético que deja a tantos sin ideal, sin rumbo, sin cielo. Ese cielo plomizo, el cielo de Kaunas. Un cielo que en realidad no tiene fronteras, que puede ser perfectamente nuestro cielo. El cielo nebuloso y frío del homo sapiens occidental que, a fuerza de un individualismo salvaje, se mueve sobre el filo cortante de una vida cómoda y bien pagada. Estas son las reflexiones que me suscita esta impactante novela que entronca con el gran Dostoievski (citado por Zomeño varias veces), Heidegger (“el hombre es un ser arrojado”), Sastre (“el hombre es una pasión inútil”) y, en definitiva, con el irracionalismo nietzscheano.
   Aparte de estas referencias filosóficas, diremos que El cielo de Kaunas es un relato magníficamente construido. Relata varias vidas cruzadas, muy distintas, pero extrañamente paralelas. Es más, da la impresión de que unas se buscan a otras.
  Su estilo es directo, descarnado y, aviso, en nada complaciente. Sus personajes roban, orinan en mitad del campo, compran un bocadillo de queso, violan, conversan sin entenderse, buscan por Internet, disparan a una mujer que pasa sin mayor motivo. Todo en una sucesión que parece incluso natural y lógica y que de alguna manera te atrapa y te condena a preguntarte por un porqué que nunca acaba de llegar. No solo el fondo y la estructura, sino su peculiar estilo es, a mi parecer, lo que hace de El Cielo de Kaunas  una novela impactante y única, difícil de olvidar.
 Enhorabuena, Jesús. Aunque has publicado en el pasado poemarios y relatos breves, esta es tu primera novela. Todos esperamos que no sea la última.


domingo, 4 de noviembre de 2018

Franco y la Segunda Guerra Mundial, Luis Palacios


 He leído el tomo 21 de la Historia de España del Círculo de Lectores, en la parte que se refiere a la política exterior del Régimen durante la Segunda Guerra Mundial. Tema muy interesante y largamente debatido. La cuestión es la siguiente: ¿Fue realmente Franco neutral durante el conflicto mundial? Tussell opina que no; Stanley Payne dice que sí se pudo hablar de neutralidad, ya que España como tal no entró en guerra. 
   Mi conclusión es que Franco no quería entrar, aunque tenía simpatía y gratitud por el Eje. ero hubo un momento, en 1940, en que estuvo tentado de entrar. Pero fue cauto. para empezar, las exigencias para su entrada fueron muy elevadas (toneladas de trigo, armamento, carburantes, protección de las Canarias y un imperio en África, que incluyera nos solo Marruecos, sino también Río de Oro y Camerún). Además, nunca entraría antes de la derrota definitiva de Inglaterra. Hitler, sin embargo, tenía prisa por contar con España, incluso le propuso un plan: "la operación Félix". 
Entre negociaciones complicadas (Vigón, Serrano Suñer y sobre todo la entrevista de Hendaya).
   Franco no lo vio claro, y menos, como proponían los alemanes, que ocupara la Wermatch las Canarias. Por ello, dio larga, y Hitler lo tomó por imposible. 
   Así, España se libró de entrar en la contienda. En conclusión, a mi parece que Franco quería entrar pero con garantías y esas garantías nunca se cumplieron. 

sábado, 27 de octubre de 2018

ALMAS MUERTAS, Nicolás Gogol


   Nicolás Gogol es uno de los padres de la literatura rusa del siglo de oro, que para Rusia es el XIX. Se creía portador de una misión. Dios le había hecho escritor para denunciar los males de la sociedad rusa de su tiempo, y ayudar a ese pueblo a salir de esa situación. Almas muertas correspondería a la primera fase: la descripción de una sociedad que vive en la inmoralidad, que hace del enriquecimiento su objetivo sin preocuparse de las personas, ni disfrutar en el fondo de la naturaleza, ni del entorno familiar, ni del verdadero amor al trabajo (uno de los pasajes más bellos está dedicado precisamente a este último aspecto).
   Chíchikov, el protagonista, busca enriquecerse comprando, a muy bajo precio, siervos que hubieran fallecido sin tener registrada la defunción. Así podía presentarse como un hombre que poseía cientos de almas (las propiedades en Rusia no se contaban por hectáreas sino por almas, es decir, por los siervos que cada señor poseía), y ser considerado y recibir ayudas e influencias. En realidad, las almas muertas son esos corruptos, la gente materialista que solo quiere dinero y prestigio a toda costa.
   Almas muertas es una obra inacabada, ya que Gogol, en  un momento de desesperación, rompió los últimos capítulos, abandonó la literatura, y murió de desesperación a los pocos meses. Pero eso no es óbice para considerar esta obra como un gran monumento, junto con Taras Bulba, de la literatura rusa, y a su autor, una de las más altas referencias de la literatura universal.


lunes, 8 de octubre de 2018

UN SACO DE CANICAS, de Christophe Graillot

   
   Basada en el clásico del mismo título, no desmerece nada ese espléndido relato, incluso es posible que lo supere. 
   Trata sobre judíos perseguidos, un tema muy recurrente, pero se trata de un relato muy original y fresco, y una gran dosis de ternura incluso de positividad dentro de la dureza del tema. Dos niños judíos huyen por toda Francia de la persecución nazi. Llegan a la zona de Vichy pero allí no acaban sus problemas. 
   Lo importante no es el tema en sí sino la forma de contarlo. Los diálogos y las ocurrencias de esos dos niños te hacen sonreír.La unión de una familia que sigue adelante a toda costa te emociona. También se vislumbra el papel de los colaboracionistas en el régimen de Vichy y la represión posterior. Asimismo, se resalta, y es de justicia, el papel de la Iglesia Católica en la salvación de los perseguidos en aquella época convulsa. 
  Una buena película, muy bien llevada y que hará las delicias de niños y mayores. 

miércoles, 26 de septiembre de 2018

ESPAÑA, ENTRE LA RABIA Y LA IDEA, Fernando García de Cortázar

  Este prestigioso historiador traza el perfil de algunos personajes de la España del siglo XX. Muchas veces son meras pinceladas, pero maestras, y te ayuda a hacerte una idea de cada personaje. Y son de todo tipo, desde integristas hasta anarquistas. 
   El autor se muestra cercano, procura entender la ideología de cada uno que en muchas ocasiones está originada por su amor al país donde han nacido y por el deseo de arreglar los problemas sociales, institucionales y religiosos que se les va presentando cada uno desde su propio pensamiento y modo de ser. 
   Coinciden en un rasgo importante: la sensación de que España es un proyecto común que tenemos que sacar adelante entre todos. Para Cortázar, los nacionalistas reescriben una Historia de España falsa y trata de demostrar que desde diversas perspectivas siempre se ha defendido una España como un proyecto común, desde el integrista Ramiro de Maeztu hasta el anarquista Ángel Pestaña.
   El estilo es fluido, culto y muy cuidado. 

viernes, 21 de septiembre de 2018

BENEDICTO XVI, EL PAPA ALEMÁN, Pablo Blanco

   
   He leído algunos capítulos de esta extensa biografía. El personaje me interesa, ya que me gusta mucho como escribe y la sabiduría con la que sabe criticar las contradicciones del mundo posmoderno. 
   He leído los capítulos referentes al encuadre histórico de la Alemania de aquel tiempo. Te acerca al carácter alemán tan distinto al nuestro. Narra muy bien el origen y el primer desarrollo del nazismo, pero también las diferentes corrientes filosóficas en las que se desenvolvió el joven Ratzinger. No estoy muy ducho en filosofía alemana, pero sí para entender que algunas de esas corrientes fueron caldo de cultivo ideológico para la emergencia del nazismo. Unas corrientes que para Ratzinger tenían sus puntos positivos, y siempre entabló diálogo con ellos, pero también grandes puntos negativos: la autonomía total del ser humano que no necesita a Dios para desarrollarse. 
   Esa pretendida autonomía absoluta desemboca al final en la destrucción del propio hombre, enel triunfo de la voluntad frente a la razón de tal manera que lo que es bueno o malo lo decide una mayoría. 
   Todo esto lo dice Ratzinger mucho mejor que yo. Os animo a leer por ejemplo algún documento breve como el famoso discurso de Ratisbona , que está en Internet. 

viernes, 14 de septiembre de 2018

EL RÉGIMEN DE FRANCO, PERSPECTIVAS DE ANÁLISIS, Álvaro Ferrary

   
Se trata de un conjunto de interesantes estudios sobre el régimen de Franco. Me centro en el primero: la Iglesia española y el nazismo durante la guerra civil. 
   Los autores muestran en este estudio cómo la respuesta del Papa y del episcopado europeo frente al nazismo fue mucho más contundente que la respuesta de los obispos españoles. Ya que los prelados de España estaban bajo el trauma de la República y del Guerra Civil, que vieron como una cruzada contra el Comunismo. Y es a los males del Comunismo al que dedican las pastorales, mensajes y advertencias, mientras que la recepción de las enclícicas de Pío XI Mit Brenenger Sorge  (contra el nazismo) y Non abbiamo bisogno (contra el fascismo) tuvieron una recepción más bien tibia. No hay que olvidar que la Iglesia estab siendo duramente perseguida en muchos lugares de España. Pero los obispos temían que el nuevo régimen surgido de la Guerra Civil, controlado por la Falange, les excluyera. 
   A medida que Hitler va perdiendo la guerra, la Falange pierde su protagonismo en favor de la Iglesia, y Franco se desmarca del nazismo. 
   Está muy documentado: aporta numerosass fuentes. 
  En el libro hay otros estudios interesantes que no me dio tiempo a leer. 

viernes, 7 de septiembre de 2018

DIARIO DE UN CAZADOR, Iván Turguenev



 Turguenev es uno de los autores importantes del siglo de oro de la literatura rusa. Este libro tuvo mucho impacto cuando se publicó allá por mitad del siglo XIX, entiempos del zar Nicolás I. Es el primer autor que se acerca a la condición de los siervos en la Rusia de aquel tiempo. El protagonista cuenta escenas, anécdotas y personajes que se va encontrando en torno a su afición a la caza. Muchos de ellos son siervos, y se trasluce en muchos casos su mísera condición y su falta de libertad. Los propietarios contaban sus posesiones por almas y no por hectáreas. Podían vender sus siervos sin problemas. 
   Estos relatos llegaron hasta el zar y fueron prohibidos pero sirvieron para dar a conocer la condición de los más humildes. El siguiente zar abolió la servidumbre. Es el equivalente a la cabaña del Tío Tom en Estados Unidos.
No aparecen maltratos a los siervos. Muchos de ellos son alabados por perspicacia. Pero sí su mísera condición.  Capítulo impactante es el titulado "La muerte", que relata el fallecimiento de muchas de estas personas condenadas a la falta de libertad, a la ignorancia y a vivir al día y con lo puesto. 
   En cualquier caso, es un testimonio histórico pero también una gran obra literaria dada su calidad. 

lunes, 27 de agosto de 2018

SEIS GRANDES ESCRITORES RUSOS, Mariano Fazio


    El siglo XIX constituye la edad de oro de la literatura rusa. El autor de este breve ensayo, con estilo claro, inteligible y divulgativo, nos aporta algunas claves para entender a los mejores autores que componen esa edad de oro. A saber: Pushkin, Gogol, Tugenev, Dostoievsky, Tolstoi y Chejov. 
   Y lo hace resumiendo la vida y los méritos de cada uno, y abordando con profundidad sus temas preferidos. Además, comenta algunos párrafos de sus novelas que nos ayudan a entender el fondo de su mensaje. 
   Una de las grandes cuestiones que subyace en sus páginas es la pregunta sobre el "alma rusa". ¿Una Rusia europea, occidentalista y abierta a la modernidad, o una Rusia eslava, señora de sus raíces y sus destinos, esteparia y campesina, ortodoxa, oriental? Casi todos coinciden en su apoyo a la modernización de Rusia pero sin que ello haga perder las señas que la definen como sociedad y las raíces de donde proviene.
   El otro gran tema es el universal: el hombre, su condición, el mal y el bien, el arrepentimiento y el perdón, el amor a los demás, la pasión, la muerte, Dios... Es decir, las grandes cuestiones de todos los tiempos. La manera de tratar estas cuestiones hace que los rusos sean por derecho propio autores clásicos. Se comprende así por qué se les tiene por tan grandes maestros, y la influencia extraordinaria que ejercieron en la posteridad, no sólo en la literatura, sino en la filosofía, la política y los grandes movimientos del siglo XX (el pacifismo, por ejemplo, debe mucho a Tolstoi). 
   Son autores de alguna de las grandes obras literarias de la historia (Crimen y castigo, Guerra y paz, Almas muertas, Padres e hijos...), cuya lectura se hace imprescindible para aquel que quiera gustar de la gran literatura. 
 Lo único que hace este breve ensayo es iluminarte de tal manera que saques mucho más fruto si te aventuras a adentrarte en sus obras. Yo creo sinceramente que Mariano Fazio lo consigue. 
   

viernes, 17 de agosto de 2018

PLUMAS EN LA ALMOHADA, Andrés Guilló y Teresa Sepulcre

  Este conjunto de treinta relatos son para soñar, según apuntala el subtítulo. Constituyen una nueva demostración de que a Elche no le faltan los buenos escritores. Los he leído con mucho gusto y sorpresa, ya que, a pesar de conocer a Teresa, la ignorancia sobre nuestra afición literaria era mutua.
   En primer lugar, Andrés y Teresa me han parecido dos voces consolidadas, forjadas en la lectura y en el cultivo de la belleza. Es una escritura bregada, pensada y llena de fondo, un mensaje que hay saber extraer de la brevedad que nos ofrecen. Más bien parecen chispazos, donde con diestras pinceladas te bosquejan un personaje y lo arrojan al papel para que se encuentre contigo. Te hacen recapacitar en un último pensamiento, en un giro postrero y definitivo que te descoloca, te arranca la sonrisa o la sabia conclusión.
   Los relatos son variados, aunque he apuntado algunas referencias que impregnan a mi ver el libro: El amor y el desamor, las dificultades de comunicación, el miedo paralizante al fracaso. En Teresa abundan las referencias artísticas, cinéfilas y literarias, que culminan en el relato titulado Vuestros honores merecidos, un homenaje a los grandes de siempre. Andrés cultiva más una tensión argumental con sabores de thriller. Al final, como apunto arriba, siempre te aguarda un as en la manga, un último giro que te rompe la cintura, quizá un reflexión última que queda en el aire...
  En fin, temas de ayer, de hoy y de siempre. Temas plenamente humanos que a todos nos interpelen. Teresa, Andrés, nos habéis presentado un gran conjunto de relatos frescos y bien contados. Se leen muy bien y con gusto, aprendes, disfrutas. Espero que siga la fiesta. 

domingo, 12 de agosto de 2018

LAS HIJAS DEL CAPITÁN, María Dueñas

   La acción de esta trabajada y documentada novela (cuarta entrega de la autora, que mantiene la calidad y el buen hacer de su primer éxito: "El tiempo entre costuras") se desarrolla en Nueva York,  ciudad a donde una iletrada familia (madre y tres hijas jóvenes) migra desde el campo de Almería en los años treinta del siglo pasado. 
   La trama es ficción pero el mapa y las circunstancias de la Nueva York de la época es excepcional: te mete en la ciudad real que fue. Sobre todo describe magistralmente el paso sin anestesia desde un mundo de eras, rogativas y corralones al cosmopolitismo de la gran capital emergente del mundo. Narra con dureza todas las dificultades con las que se encuentran y el afán de superación innata que tienen. 
   Quizá al relato le falte a veces un poco de ritmo, y describe con demasiado detalle los vestidos, las costumbres, las calles, etc. como si la autora nos quisiera demostrar lo documentada que está. 
  Por otra parte Trata muy tangencialmente las consecuencias de la gran depresión y se centra solo en los inmigrantes. Central Park era en esa época un barrio de chabolas, y en la novela no aparece. 
  Pero no hay duda que se lee muy bien, que está estupendamente escrita, que te ayuda a entender la dureza de los millones de migrantes que cruzaron en aquella hora el Atlántico y que te entretiene comprobar cómo se ven atrapadas esas tres jóvenes criaturas por la voracidad de una urbe que más que acoger, devora a todos los que recibe, de tal manera que el sueño de volver al terruño que les vio nacer y crecer se hace cada vez más pequeño, difuso y alejado. 

domingo, 5 de agosto de 2018

LOS DUELISTAS, Ridley Scott

  
   Se trata de una de las primera películas de este afamado cineasta que ya obtuvo varios premios y reconocimientos. 

   Está basada en una novela de Joseph Conrad titulada "El Duelo". Se ambienta en la Francia de las guerras napoleónicas. Por un motivo fútil y poco aclarado dos oficiales se baten en duelo, quedando el lance en tablas por lo que esperan salvar su honra en otro momento. Ese momento llegará pero no sabes cuándo ni en qué circunstancias. Así te mantiene en tensión. 
   Muy bien ambientada e interpretada. El tema romántico del honor queda resaltado pero de alguna manera también ridiculizado, sobre todo, porque no te aclaras muy bien (ni ellos tampoco) por qué demonios se están jugando la vida. Los personajes secundarios condimentan muy bien el lineal argumento, que va ganando en intensidad a lo largo de la película. El final me parece esplendido y bello: muy estético y profundo. 
   Te sirve para repasar de un manera fugaz pero certera toda las vicisitudes de la Francia imperial bonapartista. Sobre todo, se ven maneras de un gran director. 

martes, 24 de julio de 2018

COCO, Lee Unkrich

 
 Brillante, musical y muy divertida película de animación ambientada en México. Como seguramente la habéis viso (si no es así, os la recomiendo vivamente) no digo más. Solamente apuntar el valor de  la familia, de la libertad, del arte como camino a la belleza y a la bondad y de la trascendencia. 
   En efecto, el relato se introduce en el mundo de los muertos sin resultar un melodrama de terror, sino de modo simpático y festivo, quitando hierro al carácter inexorable de ese acontecimiento que a todos nos espera algún día: la muerte. 
   Por ello, aunque no es directamente religiosa, sí que toca bastantes valores religiosos. También valora mucho la tradición familiar y la amistad. 
   Los niños, aunque la mayor parte de los personajes son cadáveres se lo van a pasar muy bien. Pero también los mayores. Claramente recomendable, también para cineforums juveniles.